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Reguladores solares PWM o MPPT

Reguladores solares PWM o MPPT

¿Qué es un regulador solar?

Los reguladores solares son aparatos que en toda instalación solar en la que existan baterías permite cargarlas partiendo de la energía generada por los paneles solares fotovoltaicos. Es decir, se conecta entre las placas solares y las baterías y controla la carga de éstas.

Por eso se le denomina también controlador solar o cargador solar.

En toda instalación en la que haya baterías, deberá haber un regulador solar. Nunca se deben conectar directamente las placas solares a las baterías.

 Existen principalmente dos tipos de reguladores solares:

  • Cargador solar convencional, habitualmente con tecnología PWM. No entraremos ahora a describir la tecnología PWM, pero es el algoritmo de control más utilizado en los reguladores solares. Este tipo de cargador solar convencional necesita que el voltaje del panel solar sea el adecuado para la batería. Es decir, para cargar baterías de 12V con un regulador solar convencional necesitamos un panel solar de 12V (aunque veremos que en realidad son de algo más). Por lo tanto, si elegimos este tipo de cargador solar estamos obligados a elegir un tipo de módulo solar fotovoltaico concreto.
  • Cargador solar MPPT, llamado así por utilizar tecnología MPPT. La tecnología MPPT sigue un algoritmo más eficiente que el PWM, por lo que se puede sacar algo más de energía, aunque lógicamente son más caros. Para saber qué módulo se puede instalar con cada regulador hay que ver en las características del mismo qué valor máximo de voltaje e intensidad (o potencia, según venga indicado) soporta, para así asegurar que las características del módulo o módulos elegidos está por debajo de estos máximos. Es por esto que los reguladores de carga solar MPPT nos permiten conectar cualquier tipo de módulo con las baterías, aunque a priori no cuadren los voltajes entre panel solar y batería.

Pros y contras de cada tipo de regulador

 Reguladores solares PWM. A favor:

  • Están construidos con una tecnología probada desde hace muchos años.
  • Son controladores baratos.
  • Están disponibles en tamaños de hasta 60 A.
  • Tienen una vida útil larga, la mayoría tienen un sistema de refrigeración de calor pasivo, es decir sin ventiladores, por lo tanto más fiables.
  • Estos controladores de carga están disponibles en muchos tamaños y para una gran variedad de aplicaciones.

Reguladores solares PWM. En contra:

  • El voltaje nominal debe ser el mismo que el del banco de baterías.
  • No hay controladores únicos para tamaños por encima de 60 A en corriente continua.
  • En ocasiones tienen una capacidad limitada para el crecimiento del sistema.

Reguladores solares MPPT. A favor:

  • Los  controladores de carga ofrecen un potencial de de incremento en la eficiencia de carga de hasta un 30 % (típicamente podemos considerar al menos el 15 %).
  • Estos controladores ofrecen la posibilidad de colocar paneles en serie a voltajes superiores al banco de baterías.
  • Están disponibles de hasta 80 A.
  • Las garantías de los controladores de carga MPPT son típicamente mayores que en las unidades PWM.
  • Ofrecen mayor sensibilidad para el crecimiento del sistema.

Reguladores solares MPPT. En contra.

  • Los controladores de carga MPPT son más caros, costando a veces el doble que los PWM.
  • Las unidades MPPT son generalmente más grandes en tamaño físico.
  • El dimensionado apropiado puede ser desafiante sin las guías del fabricante

 

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